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匠人之魂-品酒师VictoriaChow:学懂,才懂得享受 

年纪轻轻,VictoriaChow已是一个美酒企业家。去年更被《福布斯》杂志评选为Forbes30Under30,当然也真的非浪得虚名;同年,葡萄酒与烈酒基金会(WSET)评选她为烈酒类SpiritsWinner,巾帼不让须眉。Victoria为了学懂各种烈酒,试过一天走访7、8间酒厂由清晨喝到黄昏,又试过做评审一天喝上百杯烈酒。「很多人以为好玩,但事实是喝到舌头都麻痹。」她明白只有不断尝试和不断学习,才能成为一个匠人。 

话锋一转,Victoria却说:「其实当你知得愈多,才发现自己懂得愈少。」 

我不是酒鬼 

小时候,Victoria已常常「喝」酒。别以为她是个酒鬼,而是爸爸要让她学懂欣赏,知道什么是酿酒的艺术。 

自小在美国加州长大,附近的NapaValley是美国最著名的酿酒区。「爸爸说,用心记下每一杯酒的味道,虽然都是葡萄酒(甚至是同一种葡萄酿制),但每一杯的风格和味道各有不同。」还不止,爸爸会带她参观酒庄,了解酿酒过程,「我学懂酿酒绝对是一门艺术。」 

大学时,Victoria修读MediaStudies,副修艺术史。毕业后做过公关,举办过各式活动;之后父母问她会否考虑再学点什么?Victoria想起了从小所受的薰陶和念挂着的酒庄文化,便参加了WSETdiploma课程。「记得在Level3其中一个课程是讲解烈酒,才发现烈酒的世界很大很有趣,不过大多数同学只专注于葡萄酒。」于是,她找到自己未来的方向⋯⋯ 

品酒师VictoriaChow

知得愈多,懂得愈少 

个个都喝cocktail,唔通个个都懂得cocktail咩。那才不是一个烂gag,而是她深刻的体会。Victoria为了让人更懂得欣赏烈酒,开设了TheWoods酒吧,「大多人点了鸡尾酒,都觉得好靓好靓或点头说好喝好喝,却从不知当中由什么烈酒调配而成。」偏偏,一杯鸡尾酒中的烈酒正是当中灵魂,「只有学习,才能懂得欣赏。」 

Neverstoplearning也是craftmanship的一种。说起craftmanship,Victoria说很多人都知道是时间(time)和专注(dedication),却忽略了学习(learning)的重要性。「当你知得愈多,才发现自己懂得愈少。」为了学懂龙舌兰酒(tequila),Victoria专门飞到墨西哥酿酒厂去了解龙舌兰酒制作过程。「它是由一种叫做agave的植物制成,七年只收成一次,人手榨汁,得来不易;而每块agave都有自己的风土,每个酿酒师有自己的哲学;愈知得多,愈懂得欣赏当中的味道。」只怪香港人还是一shot一shot「队」⋯所以她也举办工作坊,教人欣赏各种烈酒,「我也会跟他们分享酒庄的故事,让人们知道你喝每一口酒,其实也喝着一个酒庄的历史和一杯酒所盛载的文化。」 

米芝莲三星的最后晚宴! 

那次墨西哥之旅,她试过一天走访7、8间酒厂由清晨喝到黄昏连续一星期!但她从不觉得苦,「当你把它当成兴趣,便乐在其中。」这也让Victoria学懂千锤百炼的意义。一个酒庄一支酒,可能是几百年几代人的经验和实践,才能成就一种味道;哪管是一支毡酒、一支威士忌、一支伏特加酒,每支酒都有自己的故事。

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