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轻井泽:酒厂倒闭后,我一瓶酒卖300万  

2020年,3月18日,伦敦。苏富比拍卖场,轻井泽1962威士忌,363000英镑,约人民币3129677.1元成交。一举刷新日本威士忌最高价格纪录,一瓶酒,313万!一瓶酒的价格,赶上多少人多少年收入!一瓶酒,怎么能有如此大魅力!  

难以言说。  

更令人吃惊的是,轻井泽蒸馏所,已倒闭4年,轻井泽蒸馏所厂停产,更是已过去20年。一个能卖313万一瓶酒的酒厂能倒闭?倒闭了的酒厂还能卖300万一瓶的酒?匪夷所思。  

那轻井泽蒸馏所究竟经历了什么?竟有如此戏剧变化!  

一言以蔽之,生不逢时的倒霉,坚持高品质的自我,富有底气的运气,对艺术品的执念。  

1、生不逢时的倒霉  

轻井泽蒸馏所的生不逢时,是多方面的。首先就是它出品的威士忌口味,苏格兰泥煤风格的轻井泽,非那时日本市场受欢迎的柔和风,这就注定了它的受众很小。  

其次,轻井泽蒸馏所又不同于竹鹤政孝的余市,生产大批量的酒,去做大量的广告.它的产量很小,几乎不打广告,即便是现任的日本天皇(当时的皇太子)和夫人在1978年夏天曾到轻井泽地区度假,订了很多瓶轻井泽威士忌。轻井泽蒸馏所因库存少,都没把这事拿出去宣传。  

轻井泽威士忌

轻井泽威士忌

再次,轻井泽酒厂的酿酒材料还不同于一些其他产量小的酒厂。轻井泽蒸馏所,用上了差不多全是进口的昂贵高级原材料。

平常到还好!然而经济危机时?日本80年代时,经济衰败,房地产、金融泡沫戳破。倒闭的公司一家又一家,失业的人群一批又一批。很多人消费能力下降,轻井泽的原材料导致威士忌又不能卖的便宜。  

结果,如同许多蒸馏所在那个年代就此或停产或倒闭。轻井泽选择了前者,停产。  

2000年12月31日,轻井泽蒸馏所最后一任蒸馏师内崛修省,完成了轻井泽蒸馏所最后一次的蒸馏,随后黯然离去。  

最后,轻井泽被麒麟集团收购。2007年,轻井泽连同其母公司美露香,一同被麒麟集团收购。麒麟集团,是生产各类饮品的大公司,包括麒麟啤酒、富士御殿场威士忌。  

然而,麒麟集团沒有让轻井泽恢复生产。2011年,麒麟集团把轻井泽关厂,关厂,则一切完。2016年,麒麟集团把轻井泽蒸馏所彻底夷为平地。  

永不翻身!当推土机毁灭那里的一切之时,轻井泽不知道会不会反省自己卖给麒麟集团是对是错。可所有的一切,一步接一步的错,都已发生。  

结果只能说是,生不逢时的倒霉。  

2、坚持高品质的自我  

轻井泽蒸馏所的倒闭,与它出产的威士忌品质没什么关系。要说一定有,那就是轻井泽威士忌的品质,太好了,好的过分。  

首先,是蒸馏器的选择。不同于一般蒸馏所的容量为20000升的蒸馏器,轻井泽选择的是容量仅4,000升的蒸馏器,这导致蒸馏更耗时的同时,也高幅度提升了酒质。其他还包括,研磨麦芽,用英国进口的波蒂斯磨麦机,发酵用苏格兰订制的奥勒冈松制的发酵槽。能用贵的,不用便宜的而贵的东西除了贵,一般没啥毛病。  

其次,是酿造材料的选择。轻井泽的酿造材料,选用的是苏格兰辛普森发麦厂的黄金诺言大麦(GoldenPromise),它号称是“全苏格兰地区品质最好的大麦”,更是麦卡伦威士忌的酿造材料。对日本轻井泽来说,用苏格兰大麦,是要进口的。  

这就是说,进口苏格兰最好最贵的大麦。钱上加钱!  

最后,就是蒸馏技术和存储木桶的选择。  

轻井泽,选用的苏格兰传统的煤炭直火加热蒸馏技术,现如今只有余市蒸馏所还在用这种技术。这种技术需要极专业的技术员工,手动添加煤炭去控制温度,需要极强技术能力以及更高的人工成本,非常缺乏效率,非常不经济。  

而蒸馏出来的酒,轻井泽又大多使用欧洲红橡木雪莉桶陈年。欧洲红橡木雪莉桶的钱,是美洲白橡木波本桶的10倍。如此对待威士忌,轻井泽可谓是“什么都要最好的!”  

这份匠心,十分值得敬佩。这样酿出来的酒,也定是极品。可也因这样,“什么都是钱”。有钱一切都好,没钱,只能倒闭。成也高品质,败也高品质。  

3、富有底气的运气  

轻井泽威士忌的崛起,定然有运气,可也和它的底气离不开关系。1987年,轻井泽推出的单一麦芽威士忌,是日本历史第一支单一麦芽威士忌。2001年,轻井泽12年在当年的国际葡萄酒及烈酒竞赛中拿到金牌,和余市10年一起,开启日威复兴,可谓是具有划时代的意义。如此之好酒,当然要被发现。  

时间来到2007年。那时一番公司作为欧洲市场的日本威士忌进口、分销商,早已从美露香和麒麟集团手中买断了轻井泽的全部库存,共364桶原酒。这个由《威士忌》杂志的编辑及出版商MarcinMiller和在日本经营威士忌分销公司的老乡DavidCroll两人一拍即合成立的。  

他们策划,重新以富有日本特色的设计包装轻井泽威士忌,并且把这款优质的日本威士忌出口至欧洲。令人预想不到的是,默默无名的轻井泽一经出现在欧洲,立马引发狂热。  

2017年、2008,轻井泽凭借两款单桶雪莉桶单一麦芽威士忌,连续两年获得“麦芽狂人”金牌。  

麦芽狂人,是欧洲非常著名的威士忌老饕组织。轻井泽,自此开始引发更多欧洲人的追捧。订单接连不断,价格水涨船高。每一次轻井泽发售,都会引起全世界威士忌爱好者的关注及疯狂抢购。又因为库存越来越少,喝一瓶少一瓶,轻井泽进入了拍卖行。一次次拍卖后,轻井泽,如今成为天价威士忌。  

4、对艺术品的执念  

如果单从品质来论,轻井泽威士忌值得313万高价吗?如果只说品质,可能不尽然。轻井泽威士忌的一大特色,便是它的包装:“采用浮世绘的风格,线条简洁,色彩明丽,配色大胆,有着日式传统审美的风韵。”看起来非常的美,最著名的有艺伎、能、鬼魅、圆圈标、曾我萧白系列等。  

1、艺妓系列GeishaLabel  

轻井泽艺妓系列威士忌,是把不同的日本艺妓肖像印在酒标上,因为酒标有特色,就被人们统称为艺妓系列。但这些酒的酒款、年份和价格的标准并没有统一。  

艺妓系列多采用日本古代著名画家画下的艺妓画像。  

比如就有日本明治时期的艺术家月岡芳年(1839年04月30日–1892年06月09日)的作品。  

艺伎系列至今还在不停的更新,TWE每年会推出一套两瓶,不同颜色的艺伎,目前有粉色,绿色,金色,黑色,紫色各两瓶。2016年,曾有一整套27瓶的“艺伎系列”,在香港邦瀚斯拍卖,成交价约人民币93万元。  

…  

2、能系列NohWhisky  

能系列,是轻井泽威士忌中,把“能”面具印在酒标上,同时酒也没有统一标准。只因有“能”面具,就称为“能”系列。  

“能”面具,如同中国变脸的戏剧中的面具,是一种日日本传统艺术表演。主要分为5类:老人、男人、女人、神以及妖怪,用于表现神鬼世界。  

目前,该系列一共推出了35瓶,能系列由于独特的酒标,极具艺术感和强烈的日本风,比较受到追捧。  

2016年,曾有一整套的35瓶的“能”系列,在拍卖会拍卖,成交价约人民币172.5万元。  

3、“圆圈标”系列  

一番出品的“圈圈标”系列,是酒最多的一个系列,大概有60瓶左右。每一瓶的标签基本都是统一的模式:“一张白纸上画了一个圆圈标,圆圈内标注的是桶号,圆圈下方写了蒸馏的年份,装瓶的年份,酒精度数,部分还写了陈年的橡木桶的类别以及有调酒师签名。”  

这个系列的酒,比较朴素,没有各种漂亮的酒标。因此,可能对于收藏家来说,显得过于平淡。  

所以,尽管“圈圈标”系列的酒,都是上乘的酒。但价格相比其他系列要低。有的甚至要便宜30%以上。非常值得入手。  

对了。在某些比较老的圈圈标酒款上,还能看到轻井沢最后一任首席调酒师内崛修省的签名。  

4、侍系列SamuraiLabel  

“侍”系列,就是指武士。日本武士道精神,包括“名、忠、勇、义、礼、诚、克、仁”。这个系列,是一番的代理商,中国台湾的一甲公司发行的。该系列总共10瓶,瓶身以浮士绘中的役者绘元素作为酒标。在台湾比较常见。  

5、鬼魅系列  

鬼魅系列全套11瓶,除了已全部开喝绝版的「鬼六」。这是一套以浮世绘作酒标的日本威士忌,是由日威狂人StefanvanEycken,所发起的浮世绘酒标系列。    

6、曾我萧白系列  

曾我萧白系列,是日本酒商信浓屋与一番公司合作选出了四个桶,推出了四款酒标绘有曾我萧白作品的单桶,分别是鸡、鹤、狮子、虎。  

曾我萧白是日本江户时代的画家,很有意思的一件事是:“他自称是朱元璋的十四世玄孙,因为他考证自己的家谱,发现祖上是明朝建文帝。就是被自己叔叔夺走皇位的朱元璋长孙,说建文帝并没有死于战乱,而是出走日本。”这后来还成为学术界,支持建文帝“出走派”的证据。   

7、命之水系列  

命之水是,中国台湾特有的系列,全套共十瓶。总共分为黑白两个色系,每色各有五款,分别为30年、35年、40年、45年、50年。   

轻井泽一生的命运,较奇幻。如果不是它坚持高品质,也许当时迎合市场,就能成功,不至于后来酒厂倒闭。  

可转而一想,如果它不坚持高品质,可能如今就会泯然众人矣。关于麒麟集团的收购,如果他们当时决定重启轻井泽蒸馏所。轻井泽原酒很多,也许今天的轻井泽就会生产更多酒。可如果重启,因原酒多,那价格不会这么高。并且一瓶难求!  

总之,轻井泽威士忌,很是奇幻。  

也许。正如有人评价它的那句:  

“酒厂倒闭后,我一瓶酒卖313万。”  

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