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从日威到中国白兰地,一部振奋人心的崛起史

格雷厄姆·格林,这位一生几乎跨过了整个二十世纪的作家,一生被提名诺贝尔奖21次,但一次次都“意外地”失之交臂,这看似一步之遥,其实是深沟壁垒。

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据说,为此瑞典学院研究了诺贝尔奖的秘密档案,得出了一个意想不到的结论:格林的书太能卖了,过于通俗流行,不适合诺贝尔文学奖严肃、纯文学的地位。

仔细一想,这壁垒背后其实是不待见。

而酒世界也不例外。

法国的葡萄酒、苏格兰的威士忌、干邑的白兰地,背靠多年以来积累的酿造和品饮体系,它们在人们心里代表了正统、经典、高贵、积淀和不可复制;而至于其它非老牌产区的酒,无序、夸张、随意、参差才是合适的形容。

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但终归壁垒是要被摧毁的,最先打破老牌产区垄断的是葡萄酒。

1822年,澳大利亚的葡萄酒酿酒师Gregory Blaxland拿到英国皇家艺术学会的银牌,这是非老牌酒庄的葡萄酒拿到的第一枚国际奖牌,标志着葡萄酒世界打开了新大门。

但直到1976年的“巴黎审判”盲品大会,毫无名气的美国葡萄酒获胜,才彻底打破了人们近百年来对于旧世界葡萄酒的盲目追捧。相隔150余年,新世界的葡萄酒终于被正视。

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| 1976年巴黎品酒会现场照片

而威士忌世界的版图重塑,则来得更晚一点。

正当苏格兰和爱尔兰还在无休无止地争抢着正统威士忌之名,日本威士忌在21世纪突然名声大噪,一拳接一拳地撼动着苏格兰引以为傲的世界威士忌地位。

2001年,日本威士忌在Whisky Magazine盲品赛中获奖,日威名气打响。2015年,山崎的一款单一麦芽威士忌在《威士忌圣经》中被评为“世界最佳威士忌”,从此日威声名鹊起。

此后的五年里,三得利和白州先后四次拿下WWA全球最佳调和威士忌和单一麦芽威士忌,就此,日威终于确立了它在世界的地位,成为苏格兰威士忌的头号劲敌。

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| 闻名世界的日本威士忌

日威是怎么实现逆袭的呢?

这便要提到日本威士忌发展史里的两个重要人物——竹鹤政孝和鸟井信治郎。

这两人前期惺惺相惜,一起合作,并于1929年推出了第一瓶非西方世界生产的威士忌。但很快,两人意见不合最终分道扬镳,并产生了日威的两大阵营:

竹鹤代表着要坚持正统苏格兰味道的日威,而鸟井则追求「符合日本人口味的威士忌」。在两者的多年蛰伏和不断交锋之间,日本威士忌既师承苏格兰,又融合了日本特色。历经70余年,品质和融合成了日威撼动老牌苏格兰绝对地位的秘密武器。

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| 日本威士忌发展史上两位最重要的人物

那么,同样作为烈酒之一的白兰地又是怎么样呢?

打破白兰地老牌产区垄断的是最先崛起的中国白兰地——可雅白兰地。有趣的是,中国白兰地的崛起史,和日威十分相似。

中国白兰地史上,也有一位重要的引领人物——张裕创始人张弼士。在他的带领下,中国的第一瓶白兰地从1896年开始酿造。它在张裕地下大酒窖里陈酿了整整18年后,一直到1914年才正式发售,命名为“可雅白兰地”。

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| 1914年张裕第一任总经理张成卿与国外酿酒师庆祝中国第一桶白兰地上市

1915年,可雅白兰地在巴拿马太平洋万国博览会上亮相,一举夺得赛会的最高奖项——甲等大奖章。从默默无闻,到在世界舞台上一鸣惊人,这背后是18年的韬光养晦。

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| 巴拿马万国博览会金奖

彼时的中国白兰地尚不能与拥有上百年历史的法国老牌干邑争锋。为了能酿造出媲美法国各大知名白兰地的酒液,一百年来,可雅白兰地在原料、设备、人才和工艺上可谓倾注心血:不断改良核心葡萄品种白玉霓,引进夏朗德式蒸馏器,建立亚洲首座地下大酒窖,多次聘请国外酿酒师,严格采用国际的制作标准。

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因此,于1915年斩获的金奖并非可雅白兰地的昙花一现,一个多世纪的发展被浓缩在每一瓶可雅白兰地上佳的品质和醇厚的风味里。2015年,可雅白兰地XO在素有“烈酒奥斯卡”之称的布鲁塞尔国际烈酒大赛中,从来自44个国家和地区的1397款烈酒中脱颖而出,斩获金奖,让世界看到中国白兰地丝毫不逊色于老牌干邑白兰地。

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| 可雅白兰地XO获得白兰地酒类的世界级金奖

而标志着中国白兰地彻底摧毁法国干邑垄断地位的事件,发生在2019年。

2019年3月在德国杜塞尔多夫市,由全球权威媒体《Drinks Business》主办的一场全球白兰地XO大对决中,众多世界级品酒大师、专家进行了一次全球白兰地XO盲品,一款非传统产区的白兰地,击败轩尼诗、马爹利、人头马和拿破仑这四大法国干邑品牌的白兰地,成为此次全球白兰地XO盲品赛冠军。这款酒,正是来自中国的可雅白兰地XO

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| 可雅白兰地桶藏15年XO

赛后,连拥有世界葡萄酒大师(MW)头衔的《Drink Business》主编帕特里克·施密特也忍不住赞叹:“对于我们来说,今天着实是发现了一个高端白兰地的‘新世界’,那就是来自中国的可雅白兰地。”

荣耀不间断的背后,是可雅一个多世纪以来不断沉淀品质的回报。紧接着可雅白兰地桶藏10年XO又载誉而归,于2020年布鲁塞尔国际烈酒大赛上再次夺得金牌

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可雅在国际上一次次的备受肯定,开启了代表新世界的中国白兰地和老牌产区的法国干邑分庭抗礼的格局。

无论是新世界葡萄酒、日本威士忌还是中国白兰地,这崛起背后的秘密其实都一样——酿造出高品质的酒,并不断创新以追求更高的品质。

品质是可雅的核心王牌,酿酒原料为白玉霓葡萄、采用法国夏朗德壶式蒸馏器两次蒸馏、选用国际高品质橡木桶进行陈酿、调配时最浅龄“生命之水”的陈酿期达到甚至超过国际标准……拥有三十多年白兰地酿制经验的中国白兰地首席大师张葆春女士带领团队精琢细磨,在传承中不断创新。其中,可雅独家首创双酵母发酵法,40多项技术获得国家发明专利,智能化蒸馏精细控制系统,独有的木桶陈酿体系等,为打造高品质高年份白兰地奠定了坚实的基础。

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就像法国干邑酿酒世家出身的酿酒大师、国际葡萄酒及烈酒大奖赛裁判级评委奥利维·保特斯(Olivier Paultes)所评价的:“可雅产品的现有水平已经远远超过了法国干邑的许多厂家。对于蒸馏工艺,可雅团队研究了很多不同方面的细节,这些所有的细节成就了可雅现有的高品质产品”。

如今,打破白兰地被老牌产区统治的可雅,仍在不断挑战未知,融入东方雅韵,打造出有着中国元素的高端白兰地。不久前推出的可雅白兰地桶藏30年XO是可雅对中国白兰地结合中国元素的进一步尝试。

精心设计的白兰地瓶型以夏朗德壶式蒸馏器为灵感,优雅的流线设计,与天鹅般高贵气质的酒液浑然一体,经典而高雅;以颜真卿体书写可雅30年,又将东方美学包含其中。

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其中,有两款特殊编号为“1914”和“2021”的可雅白兰地桶藏30年XO,分别以71001元和54401元的高价拍出,刷新了中国高端白兰地拍卖史的纪录。1914年是可雅,也是中国第一瓶白兰地推出的年份,此番高价,不仅是对可雅白兰地品质的认可,也是中国白兰地收藏爱好者们对可雅百年来代表中国白兰地走向世界的肯定。

如今,盛誉满载的可雅是中国白兰地发展的引领者,更是中国白兰地走向世界的名片。

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今年2月,可雅于英国上市,继续带领着中国白兰地走向世界的征途。世界侍酒大师方克·卡默也曾感慨:“可雅白兰地风格独特,将成为干邑之外的有趣补充,而就顶级白兰地而言,中国现在是一个重磅的参与者。”

以品质为核心,大放异彩的可雅在中国日益增长的高端白兰地市场里必将大有可为。而在世界范围内,可雅也正刷新着中国白兰地的新高度,向世界输出着中国白兰地的品质自信和文化自信。

可雅,耀世未来,还有无限可能。

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