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为什么叫雪莉桶,用熟成过雪莉酒的橡木桶陈酿增添风味

经常可以看到威士忌酒标上会注明“Sherry Cask”,就是雪莉桶的意思,很多人并不明白为什么叫雪莉桶?说起来也很简单,就是熟成过雪莉酒的橡木桶,现在很多威士忌都用这种橡木桶来增添风味,一开始这种雪莉桶属于二次回收利用比较便宜,如今供不应求成为定制橡木桶了。

雪莉桶的来历和类型

为什么叫雪莉桶?是因为陈年过西班牙雪莉酒,所以将这种橡木桶称之为雪莉桶,如今在许多威士忌中经常看到雪莉桶的出现,这其实是一种意外的惊喜。早在19世纪60年代,西班牙雪莉酒就出口到英国,那个时候运输雪莉酒的橡木桶还只是被称为运输桶。

但由于这种运输桶比其他橡木桶价格便宜,属于二次回收再利用,资源也非常充足,所以英国开始用这种雪莉桶来熟成威士忌,没想到雪莉桶熟成的威士忌颜色呈琥珀色,果味更加浓郁,增添了橙子、干果、焦糖和胡椒等风味。

此外雪莉桶还会根据雪莉酒的种类风味PX、Oloroso或Fino桶,不同类型的雪莉桶能够给威士忌带来不同的风味。当然也有人会认为何不直接添加雪莉酒省事,然而威士忌的熟成本质是与橡木交互产生的结果,而橡木桶中的雪莉风味只是锦上添花而已。

与雪莉桶有异曲同工之妙的还有波本桶,也就是熟成过美国波本威士忌的橡木桶;苏玳桶,是熟成过苏玳葡萄酒的橡木桶。类似这样的桶还有很多,不过需要区分是陈酿还是过桶,通常陈酿时间长味道就更明显,而过桶只是略带一丝风味而已。

另外需要注意的是,雪莉桶最初是二次回收利用,从20世纪80年代开始,就没有雪莉酒运输桶了,因为西班牙规定雪莉酒必须在 西班牙本土装瓶,所以如今的雪莉桶通常是定制的橡木桶,一般会进行合作甚至自己制作,成本相对高出许多。

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