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葡萄酒为什么要在橡木桶中陈酿?

橡木酒桶是与葡萄酒相关的最知名的标志之一,我们已经将桶和其内部陈酿葡萄酒的行为浪漫化到这样的程度,即在将桶用于其预期目的之后,我们经常将它们变成桌子,长凳,花盆甚至烛台。然而,我们开始在橡木桶中开始陈酿葡萄酒的原因并不是故意的,而是一次快乐事故的结果。几千年来,粘土双耳瓶是运输葡萄酒的首选储存媒介。

两千多年前,当罗马人开始在全球传播他们的帝国时,他们不仅想带着武器和食物,还带着葡萄酒。葡萄酒比饮用水更安全,它为营养不良的军队提供了卡路里,当然它还提供了令人陶醉的嗡嗡声。几千年来,从古埃及人开始,粘土双耳瓶就是军队(和商人)长途运输葡萄酒的方式。还有其他文明,主要是在美索不达米亚地区,使用棕榈木桶,但这是例外,而不是规则。虽然棕榈木桶的重量远远低于粘土双耳瓶,但棕榈木很难弯曲。Clay提供了另一个优势,即如果密封得当它是密闭的,尽管这是一个相当大的挑战。

在希腊语和罗马帝国继续使用双耳瓶的做法,随着罗马人向北推进欧洲,远离地中海,运输粘土双耳瓶越来越困难。虽然罗马人知道棕榈木桶,但弯曲木材的价格和难度使它们成为一个糟糕的选择。当罗马人遇到高卢人时,他们发现一群人正在使用由橡木制成的木桶运送啤酒。

罗马人很快找到了解决问题的方法,虽然也使用其他木材,但橡木很受欢迎,原因有很多。首先,橡木木材比棕榈木更柔软,更容易弯曲成传统的桶形,因此橡木只需要最少的烘烤,并且可以更快地制造桶。其次,欧洲大陆的森林中橡木丰富。最后,橡木具有紧密的纹理,提供了防水的存储介质。在不到两个世纪的时间里,数以千万计的双耳瓶被丢弃了。

与橡木接触可以柔软和柔滑葡萄酒,有些葡萄酒,它也改善了味道。

在桶中运输葡萄酒一段时间后,罗马人和其他社会开始意识到橡木桶为葡萄酒带来了新的,令人愉悦的品质。与木材的接触使葡萄酒更柔软,更顺滑。由于木材的烘烤程度极低,葡萄酒会产生额外的气味,如丁香,肉桂,五香粉或香草,而且当他们喝醉时,他们会有额外的味道,如焦糖,香草甚至黄油。随着使用橡木桶继续运输的做法,商人,葡萄酒生产商和军队都发现葡萄酒留在桶内的时间越长,橡木中的品质就越多,因此开始使用橡木陈酿葡萄酒。

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