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美酒入门・迷倒众生的隆河谷南北部佳酿

说到葡萄酒,国人还是普遍钟爱法国红酒,这次要介绍的,是位于法国内陆中部的隆河谷(Rhône)。还未懂隆河谷美酒之前,惟听过梵谷名作《隆河上的星夜》(Starry Night Over the Rhone),除了美景吸引到当年的文艺青年如梵谷、海明威、大仲马等,相信还有美酒,形成一个良好的创作氛围吧。一般人对隆河谷葡萄酒的理解,有说是口味重,亦有是易入口,皆因隆河谷南北部的风格截然不同,各有独特性。

隆河谷南北气候不同,酒产也不同,北部大多葡萄园在花岗岩山坡之上,打理艰难,受内陆性气候影响,却有着独特风土令人难以舍弃,唯独种植Syrah,著名产区如Hermitage、Côte Rotie,产出潜力惊人的红酒。

北部的酒产只占整个隆河谷的5%,酒庄都属小型及家庭式、葡萄园面积小,却专注于生产优质葡萄酒,成就独一无二的美酒,酒体大多浓郁丰厚,充满辛香口感、单宁优雅而需要陈年柔化。

至于南部,葡萄园面积大得多,受地中海气候影响,生产简单酒款为主,土壤多样化所以可以种植多个葡萄品种,如Grenache、Syrah及Mourvèdre等,最著名的教皇新堡(Chateauneuf Du Pape)又俗称为「十三太堡」,因为是法国唯一容许十三种法定葡萄混酿的酒款。普遍而言南部的果香较丰富,而酸度比北部低,比较易入口和适合Pairing。

梵谷名作《隆河上的星夜》

梵谷名作《隆河上的星夜》

但又有独特的Tavel区,专为酿造Rosé,口感较一般Rosé重,极具果香,口感浓郁而酸度不高,有说连海明威都因而特别钟爱这个地方。刚过去的六月,INTERRHÔNE于Eaton Club举办了「Rhône Valley Exploration」年度试酒会及大师班,在场有多达50款来自隆河谷不同产区的美酒。

隆河谷是法国最大的AOC葡萄酒产区。

隆河谷74% 的产量为红酒、16% 的产量是Rosé、10% 的产量是白葡萄酒。隆河谷由红、白、Rosé以及加强葡萄酒皆备,可以配搭任何场合的美食。整体风格平衡于Full Body、Fruit及Spiciness之间,属易入口类型。介乎Montélimar及Avignon之间的隆河谷南部,为地中海气候,主要盛产Grenache,其次是Syrah及Mourvèdre。

隆河谷北部由于其独特的风土,唯以Syrah独尊,并仅用于生产一些优质葡萄酒。Tavel区又称为「Le Roi des Rosé」(Rosé之王),是法国唯一百分百的Rosé产区,主要由Grenache酿成。

过去的2018年,因为受到严苛天气影响,如霜冻、霉菌等,破坏了不少法国的葡萄园,但最近的报告纷纷指出,2018年的收成却报喜不报忧,皆因九月天气奇佳,对隆河谷亦不例外,果然上帝关了一道门,还是会开一扇窗。

在隆河谷,九月的天气非常好,在相当凉爽而阳光充足的条件下,有助葡萄完全成熟。白酒方面保有酸度和潜在的矿物口感,而Syrah则有充足成熟度,保留单宁复杂性。

原来对隆河谷而言,计上2018年已经度过了连续四个伟大年份。除了北部的Syrah有着惊人的陈年潜力,而其他出产则相当适合即时饮用,配搭餐点极为合适,所以自2015年至去年,都是可以考虑的年份。

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